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面对洪水时,蚂蚁有一个策略

在PLOS ONE上发表的一项新研究表明,洪水蚂蚁(Formica selysi)可以从自己的身体中建造筏以生存

蚂蚁将自己连接在一起,将有价值的女王放在中间,而育雏的其余部分,包括幼虫和蛹,都在筏子的底部

“我们期待殖民地保护最有价值的成员,女王和年轻人,”瑞士洛桑大学的生态学家杰西卡·珀塞尔告诉国家地理杂志

相反,研究人员惊讶地发现蚂蚁将婴儿放在筏子的底部,因为它们更有效率

珀塞尔说,最终,老成员取代他们的生命会减少

该研究涉及观察从瑞士洪泛平原采集的蚂蚁

在实验室环境中,蚂蚁种群的不同组合被“淹没”,研究人员可以观察哪些成员被放置在筏子的哪个位置

科学家发现,一旦该地区开始泛滥,工蚁就会抓住幼虫并将其用作漂浮装置

“幼虫和蛹是浮力的,并没有完全被淹没,”珀塞尔说

“它们也非常肥胖,这可能是帮助缓冲它们抵御冷水条件的一个特征

”研究人员发现,工蚁和溺水者都能抵抗淹水

他们在筏上后都有很高的存活率,这可能意味着木筏的底部并不像看起来那么危险

研究人员还发现,如果幼虫和蛹不在筏下,25%至50%的工蚁会与水接触,使它们更加危险

蚂蚁不是唯一可以联合生存的昆虫

还知道日本蜜蜂,切叶蚁和白蚁合作进行自我保护

最新的研究是了解洪水蚂蚁如何运作的第一项研究之一

“这是一个有趣的贡献

没有人真正看过这种育雏作为浮选装置的想法,“乔治亚理工学院的机械工程师David Hu没有参与这项研究,他告诉洛杉矶时报

“它增加了以前不被理解的木筏的复杂程度