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Bramble Cay Melomys(Melomys rubicola)是所有澳大利亚哺乳动物中最不寻常和最不稳定的分布之一

在澳大利亚北部的托雷斯海峡东部,墨西哥仅限于不稳定的4-5公顷珊瑚礁

这种鲜为人知的啮齿动物与大鼠和小鼠有关,在形态和遗传上与澳大利亚和已知的新几内亚物种不同

它是夜间活动,在洞穴或在有植被的碎片下避难

它很可能是素食主义者,因为经常观察到甜食以肉食上发现的肉质草药为食

在这样一个偏远的珊瑚礁上物种如何被隔离仍然是一个谜

鉴于它与澳大利亚的melomys密切相关,它被认为是由于冰层在末次盛冰期后融化而导致海平面上升所导致的结果

或者,它可能来自新几内亚南部飞河地区的某个未知人口

Bramble Cay距离河口仅50公里,原木和碎片定期冲刷并沉积在海岸线上

我们没有来自Fly River的许多哺乳动物的记录,所以它仍然是Bramble Cay Melomys或一个密切相关的物种可以在那里找到的明显可能性

19世纪中叶有一些关于Bramble Cay的访问记录,描述了Bramble Cay Melomys的丰富

1998年,共有42人在六个晚上的活陷阱中被捕

人口估计约为98人

2002年和2004年的重复调查分别记录了10个和12个人,自2007年以来,海龟研究人员每年对该海岸的访问都没有发现任何物种的存在

人口明显减少,人口分布有限,使Bramble Cay Melomys面临灭绝的高风险

人口规模小意味着遗传漂移,疾病和引进的物种都对物种构成威胁

通过侵蚀海湾造成的栖息地丧失是最重要的威胁,特别是考虑到气候变化导致海平面上升

Bramble Cay绝不稳定

1958年至1987年间,该地区的面积缩小;但是在2011年,它已经恢复到与1958年相当的规模

虽然它的大小不一,但它上面的植被正在缩小,这可能是这种情况下降的主要原因

Bramble Cay也是海龟和海鸟的栖息地

全年筑巢的海鸟和10月至3月间的海龟扰乱了植被

在我们2011年12月的调查中,被海龟扰乱的区域相当广泛,许多海龟正在向着海湾的中心筑巢

照片显示2009年至2011年期间植被覆盖率大幅下降.Bramble Cay Melomys的优先事项是监控和建立其他岛屿或人工饲养的保险人口

显然,最直接的行动是确认人口是否仍然出现在Bramble Cay上,因为自2004年以来还没有看到过

此外,我们需要找出是否在海湾外发现了这些鱼

位于Bramble Cay附近的较大岛屿居住着不同的物种,即Grassland Melomys(Melomys burtoni)

但托雷斯海峡有无数小岛屿和珊瑚礁从未被调查过

我们也应该在新几内亚的飞河地区寻找

有些人可能会争辩说,限制在不稳定的小珊瑚礁中的一种哺乳动物的灭绝并不是一个巨大的损失

但是Bramble Cay Melomys是澳大利亚哺乳动物群中独特而有趣的组成部分

它的损失将增加澳大利亚,已经令人尴尬的哺乳动物灭绝记录和北澳大利亚哺乳动物即将灭绝的危机

“对话”正在开展一系列关于澳大利亚濒危物种的活动

在这里看到它



作者:夏侯扳