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批评行业促进有害形式消费的公共卫生倡导者 - 酒类,食品,制药,烟草和赌博行业 - 越来越多地发现自己面临诽谤或其他形式的法律骚扰的法律诉讼

2009年,Peter Miller和50位同事(包括我自己)在澳大利亚医学杂志(MJA)上发表了一封信,声称我们不接受Drinkwise组织的研究经费,因为我们认为酒精行业对其研究有不当影响议程

Drinkwise由酒精行业建立,部分由霍华德政府资助,旨在教育澳大利亚人“明智地饮酒”

公共卫生领域的许多人对其意图持怀疑态度,因为其董事会的一半来自酒精行业,董事会的一些社区代表曾为酒精行业工作过

尽管MJA给Drinkwise董事会的主席提供了答辩权,但签字人收到了一封私人信件,说明Drinkwise董事会成员认为他们已经被这封信“诽谤”了

没有采取任何法律行动,但这封信被视为一个警告,如果他们继续批评Drinkwise,我们可能会被起诉

这种威胁并不罕见

墨尔本公共卫生医生肯·哈维(Ken Harvey)因向两家公司向治疗用品管理局(TGA)提出正式投诉而被起诉,他说,没有证据证明他们的产品有健康声称

这些都不是孤立的事件

我知道那些因行业倡导团体诽谤而受到法律诉讼威胁的同事以及为这些行业工作的“独立”顾问

在另一个案例中,高级酒精行业官员写信给研究员大学的副校长,攻击他的个人诚信和专业精神

很容易说研究人员应该拒绝接受这些恐吓的尝试

不幸的是,捍卫由资金雄厚的诉讼当事人提起的诽谤诉讼可能是昂贵的

在这些案例中,研究人员也不能依赖大学来提供法律辩护

虽然大学鼓励员工“社区参与”,但他们并不总是提供法律援助来应对公众意见所带来的威胁

二十年前,我发现了这一事件,当时他因诽谤诉讼而受到诽谤诉讼,因为ABC对心理学家的监管做出了评论

该大学的律师拒绝代表我,因为我不是以“官方大学的身份”发言,尽管我在我的专业领域内就公共重要性发表评论

这些问题应引起律师的关注

诽谤专家可以为以这些方式受到威胁的研究人员提供公益法律建议

公共倡导律师可以检查这些威胁发生的程度,并考虑如何打击既得利益集团利用诽谤和其他法律来平息公众辩论

值得探讨的法律补救措施包括法律,例如2008年ACT议会通过的法律,对试图利用诉讼阻止个人和团体发表意见的公司实施民事处罚

此类法律可能包括在可能的情况下寻求保护性成本订单的行动

免费公开讨论对于良好的公共卫生政策至关重要

公众辩论已经严重影响了公共卫生利益,因为富裕的酒类,制药和补充医药行业必须更广泛地获取广告,并利用大众媒体和专业法律建议

我们需要防止法律诉讼威胁被用来使公共卫生倡导者沉默并扼杀公共政策辩论



作者:卜佤