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首席部长凯蒂加拉格昨天宣布在ACT,亚历山大·梅科诺切监狱建立针具交换是历史性的

政客们需要投票,就像我们其他人需要氧气一样

他们知道监狱里没有选票

但是,囚犯是公共卫生和人权的主要关注点

尽管世界各地的监狱当局竭力阻止毒品进入监狱,但他们仍然会进入监狱

他们总是会这样做

查尔斯曼森,西方世界最守卫的囚犯,仍然能够在监狱里获得非法毒品

但是,为什么监狱囚犯尽管面临着巨大的风险而吸毒

一个囚犯曾经向我解释过,“离开你的脸上的一天是你的一天,”

去年,一名雅加达监狱的囚犯告诉我,监狱里的毒品有时比社区便宜

不到1%的社区注射毒品

但那些每天注射两到三次(或每月约60到100次)的人

如今,社区注射的人很可能每年与大约六个亲密的朋友分享针头和注射器

大多数时候,他们使用全新的无菌针头和注射器进行注射

其他减低危害措施通常很容易获得

在社区,艾滋病毒感染,但不是丙型肝炎感染,是罕见的

这与监狱的情况形成鲜明对比

高达25%的囚犯在监禁时会注射毒品

注射毒品的囚犯比社区中的同行少得多,“也许每个月只有六次

但他们经常会与六到十个其他囚犯分享每个针头和注射器

在监狱中使用的针头和注射器被削减并且之前已经使用过,可能是数百次

它们是传播病毒感染的完美而有效的载体

监狱中发生的大多数艾滋病毒和丙型肝炎感染只有在前囚犯回到社区时才会被发现

到那时,它几乎不可能证明感染的地方

使用毒品的人经常服刑但监禁很短,因此经常在社区和监狱之间移动

它很难向社区解释这种情况

对监狱采取更严厉的做法总是昂贵的,很少有效,往往会产生严重的意外负面后果

但严苛的做法是政治上的伟大,而务实和有效的方法往往被认为是政治上的自杀

这就是为什么它在英语世界的任何一位政治家做过Katy Gallagher有勇气做的事情之前花了20多年的时间

坚持重要原则的政治家应该得到强有力的支持

凯蒂·加拉格尔(Katy Gallagher)将在其余生中受到那些了解保护公共健康和人权至关重要的人们的极大钦佩

迟早,一名囚犯或前囚犯可以证明他们在澳大利亚其他地方的惩教系统中获得了艾滋病毒或丙型肝炎,将起诉监狱当局未能提供过去25年来社区提供的医疗服务水平

然后法庭会给他们一大笔钱

其他司法管辖区的惩教当局将逐一在此类案件之前或之后采取行动

但是,在20世纪80年代后期在澳大利亚引入社区针头注射器项目的经验表明,将这一决定延伸到该国其他地区仍将是一场艰难而持久的战斗

这是公共卫生和人权的重要时刻

澳大利亚首都地区政府的决定提醒我们,违法者将被送进监狱作为惩罚,而非惩罚

他们肯定没有被送进监狱去获取危险的感染,然后将它们传播给社区中的亲人和朋友

那些喜欢妖魔化所有政治家的人应该考虑Katy Gallagher和ACT政府勇敢地为社区的最佳利益行事

我们应该感激地记得,艾滋病毒早期各方政治家如何通过将国家利益置于其短期政治利益之上而使自己更胜一筹

Katy Gallagher正在追随这一伟大传统