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在非洲的许多国家,这是一个经常出现的场景:一个自给自足的农民 - 通常是一个女人 - 决定种植木薯以获得急需的资金她从精心挑选的植物中采摘扦插并培育它们一年,用它们喂养它们肥料,如果她能负担得起,并获得高大,健康的植物奖励但是当收获可食用的根时,她将它们运到加工厂只是被告知他们缺乏足够的淀粉含量来获取她的价格d希望她提供的价格不包括肥料的成本,更不用说她的时间这个农民失望的罪魁祸首可能是木薯棕色条纹病毒或木薯花叶病毒,这两种病毒都在非洲肆虐木薯作物病毒作为NextGen木薯项目的一个高优先级目标,因为它们具有破坏性影响该项目正在将基因分型和“大数据”分析应用于古老的植物育种实践中

促进病毒抗性等特性的发展我们希望改良的木薯品种不仅可以帮助农民养活自己和家人,还可以从他们的收成中获利,从而提高他们的生活质量木薯从南美洲带到非洲16世纪的葡萄牙商人很快就被捕,因为它在干燥的条件和边缘土壤中茁壮成长,其他作物会枯萎

它生长缓慢,通常不是来自种子,而是来自现有植物的扦插 - 这一事实使得病毒成为可能传播和传播,因为人们不知不觉地种植了病害的插条,甚至为了改善当地品种而将它们越过边境运输

木薯的长寿命也证明了植物育种者的沮丧,他们必须等待一年才能看到植物的产量才能开始工作关于下一代为了加快这一过程,NextGen正在采用最初为奶牛育种而发明的技术:gen原始选择想法是分析大量植物的DNA标记,并找出哪些特征与哪些标记相关联然后将数据汇集在可公开访问的共享数据库中,以便育种者能够对幼苗进行基因分型并知道什么他们可以自信地选择可能产生后代的父母,这些特征可以产生一系列理想的特性,如抗病毒,耐旱,高淀粉产量或更好的营养价值我们希望基因组选择能够使木薯繁殖两倍的速度鉴于木薯缺乏用于玉米和小麦等西方主食的资源,这项努力的成功取决于我们共同努力以最大化我们的努力因此,NextGen木薯涉及多个美国机构以及国家乌干达作物资源研究所,国家根作物研究所和国际热带农业研究所,机器人h在尼日利亚汇集我们的数据将创造一个有用的信息来源,任何人都可以在他们自己的木薯改良项目中使用木薯是撒哈拉以南非洲数百万人的主食,提高其可靠性和产量无疑将增加粮食安全但木薯的潜力比这更广泛生长非洲大部分木薯的妇女可以利用农作物的利润来改善他们的生活和家庭的生活如果可以开发适合非洲工业化农业的品种,整个国家都可以从中获益

木薯粉,木薯生物燃料和木薯淀粉泰国和其他亚洲国家已经表明,木薯可以成为有利可图的出口作物;我们相信NextGen将为开发能够为非洲提供此类利润机会的品种提供知识基础我们现在是我们五年试点项目的第三年我们已经进行了第一次育种周期,尽管我们不会知道结果直到今年晚些时候收集基因组选择所需的数据并加倍育种工作的速度对我们的非洲伙伴来说是一项巨大的成就,管理和处理数据提出了自己的挑战如果我们能证明其可行性我们在试验阶段的方法,我们希望其他木薯育种计划将被说服采用基因组选择方法,并为我们的数据库做出贡献 基因组数据和知识共享可能是释放木薯在非洲的真正潜力的关键Jean-Luc Jannink是美国农业部的植物研究遗传学家和康奈尔大学的兼职副教授加入我们的发展专业人员和人道主义者社区关注@ GuardianGDP在Twitter上